"Expensive was Yesterday and We Love Cheap": About Adjectives as Subjects and Objects in Contemporary German

Research output: Contribution to journalJournal articleResearchpeer-review

Abstract

Canonically, quality adjectives such as teuer 'expensive1 or billig 'cheap' are used attributively or predica-Tively to ascribe properties to other referents. In modern German, however, such quality adjectives are also found uninflected as subjects, objects, or complements of a preposition, as in teuer wargestern (lit. 'expensive was yesterday'), wir hassen teuer (lit. 'we hate expensive') or der Verbraucher verlangt nach billig (lit. 'the consumer calls for cheap'). In this use the adjective names a contextually salient property, while the actual bearer of this property remains implicit. The article describes this construction and offers an analysis of it, arguing that it is not an ellipsis. The adjective is reanalyzed as a name (and hence as a noun) of a class designation such as a property or a quality. The adjective behaves as the second part of an explicative apposition in which the first part has to be inferred contextually (i.e. the property expensive or the quality cheap). This analysis explains the syntactic peculiarities of the construction and it shows the parallels of the construction to the well-known use of colour adjectives in NP-positions (e.g. die Fufiballmannschaft tragt rot 'the football team is wearing red'). Finally the construction is compared to the use of adjectives as complements of modal verbs as in billig kann jeder (lit. 'everyone can cheap') meaning: Anyone can offer a service that is cheap. In this use, however, the adjective is syntactically licensed as an adverbial by the modal verb. The novelty consists in the fact that manner adverbials are allowed as complements of modal verbs.
Translated title of the contribution"Expensive was Yesterday and We Love Cheap" : About Adjectives as Subjects and Objects in Contemporary German
Canonically, quality adjectives such as teuer 'expensive1 or billig 'cheap' are used attributively or predica-Tively to ascribe properties to other referents. In modern German, however, such quality adjectives are also found uninflected as subjects, objects, or complements of a preposition, as in teuer wargestern (lit. 'expensive was yesterday'), wir hassen teuer (lit. 'we hate expensive') or der Verbraucher verlangt nach billig (lit. 'the consumer calls for cheap'). In this use the adjective names a contextually salient property, while the actual bearer of this property remains implicit. The article describes this construction and offers an analysis of it, arguing that it is not an ellipsis. The adjective is reanalyzed as a name (and hence as a noun) of a class designation such as a property or a quality. The adjective behaves as the second part of an explicative apposition in which the first part has to be inferred contextually (i.e. the property expensive or the quality cheap). This analysis explains the syntactic peculiarities of the construction and it shows the parallels of the construction to the well-known use of colour adjectives in NP-positions (e.g. die Fufiballmannschaft tragt rot 'the football team is wearing red'). Finally the construction is compared to the use of adjectives as complements of modal verbs as in billig kann jeder (lit. 'everyone can cheap') meaning: Anyone can offer a service that is cheap. In this use, however, the adjective is syntactically licensed as an adverbial by the modal verb. The novelty consists in the fact that manner adverbials are allowed as complements of modal verbs.
LanguageGerman
JournalDeutsche Sprache
Volume45
Issue number2
Pages97-115
ISSN0340-9341
StatePublished - 2017

Cite this

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Teuer war gestern und wir lieben billig : Über Adjektive als Subjekte und Objekte im heutigen Deutsch. / Ørsnes, Bjarne.

In: Deutsche Sprache, Vol. 45, No. 2, 2017, p. 97-115.

Research output: Contribution to journalJournal articleResearchpeer-review

TY - JOUR

T1 - Teuer war gestern und wir lieben billig

T2 - Deutsche Sprache

AU - Ørsnes,Bjarne

PY - 2017

Y1 - 2017

N2 - Kanonischerweise werden Qualitätsadjektive wie teuer oder billig attributiv oder prädikativ verwendet, um einem anderen Referenten die betreffende Eigenschaft zuzuschreiben. Im heutigen Deutsch werden Qualitätsadjektive jedoch auch unflektiert als Subjekte, Objekte oder Komplemente einer Präposition verwendet, wie in teuer war gestern, wir hassen teuer oder der Verbraucher verlangt nach billig. In dieser Verwendung benennt das Adjektiv eine kontextuell entscheidende Eigenschaft, während der Träger dieser Eigenschaft mitverstanden wird. Der Aufsatz beschreibt diese Verwendung der Qualitätsadjektive und zeigt, dass die Konstruktion keine Ellipse darstellt.

AB - Kanonischerweise werden Qualitätsadjektive wie teuer oder billig attributiv oder prädikativ verwendet, um einem anderen Referenten die betreffende Eigenschaft zuzuschreiben. Im heutigen Deutsch werden Qualitätsadjektive jedoch auch unflektiert als Subjekte, Objekte oder Komplemente einer Präposition verwendet, wie in teuer war gestern, wir hassen teuer oder der Verbraucher verlangt nach billig. In dieser Verwendung benennt das Adjektiv eine kontextuell entscheidende Eigenschaft, während der Träger dieser Eigenschaft mitverstanden wird. Der Aufsatz beschreibt diese Verwendung der Qualitätsadjektive und zeigt, dass die Konstruktion keine Ellipse darstellt.

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M3 - Tidsskriftartikel

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SP - 97

EP - 115

JO - Deutsche Sprache

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